Fale conosco
 
 
Receba nossos boletins
 
 
 
Artigos


Tesouros da Igreja


O arquiteto do Big Ben
 
AUTOR: PE. INÁCIO DE ARAÚJO ALMEIDA, EP
 
Decrease Increase
Texto
Solo lectura
7
1
 
Um artista genial e pouco conhecido projetou a famosa torre símbolo da pontualidade britânica. Quem era ele?

Entre os numerosos visitantes que acorrem à cidade de Londres, não há um que não tenha por principal objetivo da viagem Retrato de Augustus Pugin, National Portrait Gallery - Londres.jpgconhecer o edifício do Parlamento e contemplar de perto a imponente Elizabeth Tower, ou Torre do Big Ben, como é mais comumente conhecida.

Que no alto dela se encontra o mais famoso relógio do mundo, símbolo da pontualidade britânica, é algo que ninguém ignora. Contudo, poucos conhecem ser seu esguio desenho fruto da genialidade de um arquiteto católico que fez da propagação da arte cristã um instrumento de evangelização: Augustus Welby Northmore Pugin.

Filho de um aristocrata francês emigrado para a Inglaterra durante a Revolução Francesa, nasceu ele no dia 1º de março de 1812 em Bloomsbury, região central de Londres. Educado dentro dos cânones mais estritos do protestantismo, conforme ele mesmo testemunhou, sua formação religiosa foi desde cedo pautada por uma série de preconceitos contra a Igreja, levando-o a desprezar a religião que anos depois abraçaria com sincero entusiasmo.

“Meus olhos viram a vossa salvação”

Desde a adolescência dedicou-se ardorosamente ao estudo da arte, logo se destacando por seu singular talento. Sendo ainda muito jovem, elaborou seus primeiros projetos em conjunto com o pai, que era um renomado ilustrador e teórico da arquitetura medieval. Com apenas 19 anos assumiu importantes trabalhos, como o desenho de móveis e peças decorativas para o Castelo de Windsor, uma das residências oficiais da realeza britânica.

Empenhava-se também no estudo da arquitetura antiga, e foi justamente folheando livros sobre as origens da arte cristã que se deparou com um tema que abriu um novo campo em suas cogitações e exerceu decisiva influência em sua conversão: a liturgia católica.

“Com que prazer comecei a esquadrinhar cada parte daquelas gloriosas construções erigidas para as celebrações litúrgicas! Descobri então que as cerimônias litúrgicas às quais eu costumava assistir e admirar eram apenas um remanescente frio e sem coração daquelas glórias passadas. E as orações que na minha ignorância eu tinha atribuído à piedade da Reforma não passavam de fragmentos extraídos dos solenes e perfeitos ritos da Igreja Antiga. […] Em oposição a tudo isso, considerei a Igreja Católica, existindo com a sucessão apostólica ininterrupta, transmitindo a mesma fé, Sacramentos e as cerimônias imutáveis, inalteradas em todos os climas, línguas e nações”.1

A Anunciação - Catedral de Nuremberg - Alemanha..jpg
Em seguida, seus olhos
se fixaram numa imensa guirlanda
de flores douradas… 
A Anunciação
– Catedral de Nuremberg
(Alemanha)

No período de 1832 a 1834 – anos determinantes para a sua conversão – viajou por diversos países, com o intuito de conhecer as principais edificações góticas da Europa. Uma destas lhe chamou de modo especial a atenção: a igreja de São Lourenço, em Nuremberg. Ao entrar nela, Pugin surpreendeu-se com a magnificência deste edifício sacro, considerado um dos mais belos exemplares da arquitetura gótica alemã.

Começou por demorar-se em apreciar as esguias colunas da nave central, os vitrais e os altares laterais. Em seguida, seus olhos se fixaram numa imensa guirlanda de flores douradas, suspensa sobre o presbitério. E contemplou, absorto, a bela imagem da Virgem Maria colocada no centro desse grande círculo floral, recebendo do Anjo Gabriel o anúncio de que seria a Mãe de Deus. Movido pelo forte sentimento de enlevo que sentiu diante daquela representação, confidenciou pouco depois a um amigo: “Eu bem poderia fazer minhas as palavras do profeta Simeão: ‘Agora, Senhor, deixai ir em paz o vosso servo, pois meus olhos viram a vossa salvação’ (Lc 2, 29-30)”.2

“Tornei-me um humilde, mas verdadeiro, membro fiel”

Seu encanto pelo esplendor da liturgia católica aumentava a cada dia, e ele não resistiu durante muito tempo à “força irresistível da verdade”, conforme suas próprias palavras.

“Por mais de três anos”, explica, “prossegui com toda sinceridade no estudo deste tão importante assunto, e a força irresistível da verdade foi penetrando em meu coração. Submeti de bom grado meu falível julgamento às decisões infalíveis da Igreja e, abraçando de alma e coração a sua fé e disciplina, tornei-me um humilde, mas verdadeiro membro fiel”.3

Em outra ocasião, Pugin manifestou mais claramente a influência da arte cristã em sua conversão: “Aprendi as verdades da Igreja Católica nas criptas das velhas igrejas e catedrais europeias. Procurei a verdade na moderna igreja da Inglaterra e descobri que ela, desde que se separou do centro da unidade católica, tinha pouca verdade e nenhuma vida. Dessa maneira e sem ter conhecido um só sacerdote, ajudado apenas pela graça e misericórdia de Deus, resolvi entrar na sua Igreja”.4

Daí em diante, Pugin consagrou o melhor de seu talento a serviço da Igreja, pois em sua alma já não existia distinção “entre a sua fé e a sua arte”.5 Sua capacidade criativa manifestou-se prodigiosamente nas catedrais católicas de Birmingham (Inglaterra) e Enniscorthy (Irlanda), em igrejas como a de Saint Gilles, em Cheadle (Inglaterra), mas também no desenho de utensílios sagrados, púlpitos ou altares.

Revestir de pulcritude a Casa de Deus

O desejo de revestir de beleza a casa de Deus foi apontado por um dos seus biógrafos como uma de suas mais constantes aspirações. E tão forte era esse anelo que o autor aplicou ao arquiteto as palavras do Rei Profeta: “O zelo por tua casa me consome” (Sl 68, 10).6

Em seu entusiasmo pelas celebrações litúrgicas, insistia em que elas deviam ser sempre realizadas com pompa e esplendor. Isto o levou a doar ricos paramentos de ouro e púrpura para serem utilizados na solene cerimônia de inauguração da
Igreja de Santa Maria, em Derby.

Big Ben de Londres..jpg
Foi sob o signo da dor e do
sofrimento que Pugin
projetou a Torre do Big Ben

Seu raio de ação estendeu-se também ao âmbito acadêmico. Escreveu diversos livros sobre liturgia e arquitetura, graças aos quais é considerado um dos mais influentes teóricos d